Astronomie d’avril : le mois apporte le ramadan, une pluie de météores et un rassemblement de planètes dans le sud-est

Les matins d’avril présentent une propagation de quatre planètes du sud-est à l’est tout au long du mois, y compris un rassemblement de Vénus, Mars et Saturne dans la première semaine, et un appariement brillant et proche de Vénus et Jupiter en fin de mois.

Une pluie de météores culmine avant l’aube les 22 et 23 avril. La lune balaie quatre planètes quatre matins, du 24 au 27 avril, alors que Vénus se rapproche de Jupiter, menant à leur spectaculaire conjonction du 30 avril et du 1er mai. meilleure apparition de l’année Mercure dans la seconde moitié du mois, ainsi que le rassemblement annuel des étoiles brillantes de l’hiver dans le ciel occidental avant leur départ imminent.

Dans le ciel du sud-est, environ une heure avant le lever du soleil, le remaniement des planètes avant l’aube continue ! Trois planètes s’inscrivent dans un intervalle de 10 degrés jusqu’au 7 avril. Mars passe à moins de 0,5 degré sous Saturne les 4 et 5 avril, créant un ordre Vénus-Mars-Saturne le 5 avril, avec Vénus de 7 à 8 degrés en bas à gauche de la Paire Mars-Saturne.

Les trois planètes se situent à moins de 6,5 degrés le 2 avril, alors que Jupiter émerge à 25 degrés en bas à gauche de Vénus, portant le total des planètes du matin à quatre. Jupiter-Vénus-Mars-Saturne atteignent un écart minimum de 30 degrés le 5 avril. Regardez l’écart entre les deux planètes les plus brillantes, Vénus et Jupiter, se réduire jusqu’à leur spectaculaire conjonction à la fin du mois.

La lune décroissante passe devant deux étoiles de première magnitude et quatre planètes brillantes au crépuscule du matin du 16 au 27 avril. Regardez environ une heure avant le lever du soleil le 16 avril pour voir Spica 4 degrés en bas à gauche de la pleine lune. Le 19 avril, Antarès apparaît à 5 degrés en bas à gauche d’une lune gibbeuse, pleine à 90 %. Les étoiles les plus brillantes à l’aube d’avril sont dorées Arcturus, bien en haut à l’ouest, 33 degrés en haut à droite de Spica ; et bleu-blanc Véga, très haut à l’est jusqu’au plafond. (Vénus et Jupiter apparaissent beaucoup plus brillants que n’importe quelle étoile.) Altaïr et Deneb Complétez le triangle d’été avec Vega.

Les météores Lyrid en 2022 sont les meilleurs jeudi soir, 21-22 avril et vendredi soir, 22-23 avril. Les météores augmentent normalement en nombre au cours de la nuit alors que le radiant, en haut à droite de Vega, monte de près de l’horizon nord-est à la tombée de la nuit, jusqu’à presque au-dessus lorsque l’aube commence à s’éclaircir. Les météores peuvent s’allumer n’importe où dans le ciel, s’éloignant du radiant. Mais une lune gibbeuse décroissante le vendredi matin, et le dernier quartier de lune le samedi matin, se lèvent en vue et réduisent le décompte. Commencez à regarder quatre heures avant le lever du soleil le 22 avril et trois heures avant le lever du soleil le 23 avril, pour une heure ou deux de ciel sans lune.

La dernière semaine d’avril offre des événements lunaires et planétaires qui valent la peine de se lever – tous les matins ! Le 24 avril, environ une heure avant le lever du soleil, Saturne apparaît à 8 degrés en haut à gauche d’un gros croissant de lune à 39 %. Le 25 avril, Saturne apparaît à 9 degrés en haut à droite d’un croissant de lune à 28 %, avec Mars à 8 degrés en haut à gauche de la lune. Le même matin, Mars est à mi-chemin entre Saturne et Vénus, à 14 degrés l’une de l’autre, tandis que Jupiter apparaît à moins de 5 degrés en bas à gauche de Vénus. Le 26 avril, Mars apparaît à moins de 8 degrés en haut à droite d’une lune à 19 %, avec la brillante Vénus à 9 degrés en haut à gauche de la lune.

Le 27 avril présente un rassemblement spectaculaire et lumineux de la lune, de Vénus et de Jupiter. Vénus et Jupiter sont à seulement 3,1 degrés l’un de l’autre, la lune à 12 % s’élevant de 4 à 6 degrés en dessous d’eux. Le croissant de lune décroissant est visible pendant une matinée supplémentaire : le 28 avril, Vénus et Jupiter sont à 2,2 degrés l’un de l’autre, la lune à 6 % se levant exactement à l’est, dans un crépuscule plus lumineux, à 16 degrés en bas à gauche de Vénus. Ce matin-là, le meilleur moment d’observation pour attraper la vieille lune peut être d’environ 35 à 40 minutes avant le lever du soleil. Vous aurez besoin d’une vue dégagée pour le voir. Il n’y a aucune chance de voir la lune le 29 avril ; Vénus et Jupiter sont à 1,3 degrés d’écart ce matin-là. Le 30 avril et le 1er mai fournissent les appariements les plus proches de ces deux planètes les plus brillantes : 0,4 degré et 0,6 degré d’écart, respectivement. Les quatre planètes, de la paire Vénus-Jupiter à Mars en passant par Saturne, s’étendent sur environ 34 degrés les deux matins.

Magnitudes des planètes du matin en avril : Vénus, la plus brillante, -4,4 à -4,1 ; Jupiter -2,0 à -2,1 ; Saturne +0,9 à +0,8 ; Mars +1,1 à +0,9. Vues télescopiques : Vénus apparaît dans la phase gibbeuse, illuminée de 56 % à 67 % et de 22 à 17 secondes d’arc de diamètre. Comparez-le au disque de Jupiter, large de 33 à 35 secondes d’arc, et à l’étendue des anneaux de Saturne, large de 36 à 37 secondes d’arc, incliné de 13 degrés par rapport au bord. N’oubliez pas d’inclure quelques vues rapprochées de la lune !

Pendant que vous vous levez tôt pour profiter du spectacle, écoutez le chœur printanier des oiseaux ! Au printemps 1971, j’ai eu le plaisir de suivre un cours d’ornithologie de terrain enseigné par le Prof. George J. Wallace. Nous avons visité de nombreuses zones naturelles et appris à identifier les oiseaux par la vue et le chant. Je suis reconnaissant pour un autre aspect de la nature qui enrichit ma vie. Je lui dédie la chronique de ce mois-ci.

Soirées : La première observation du croissant lunaire le 1er ou le 2 avril marque le début du mois de Ramadan et le jeûne commence le lendemain. Près de Reno et de Palm Springs le 1er avril, le croissant de 1 % pourrait être trouvé avec une aide optique 20 à 25 minutes après le coucher du soleil, à moins de 3 degrés au-dessus de l’horizon, à 5 degrés au nord de l’ouest. Le 2 avril, le croissant de lune à 4 %, se couchant après le crépuscule, sera largement visible.

Suivez la lune en début de soirée pendant deux semaines alors qu’elle se déplace vers l’est à travers les constellations du zodiaque et croît vers son plein. Le 4 avril, le croissant de lune à 15 % apparaîtra à moins de 4 degrés au sud de l’amas d’étoiles des Pléiades. Le 5 avril, la lune à 22 % passera à 7 degrés au nord de Aldébaran, oeil du Taureau, le Taureau. Le 8 avril, le premier quartier de lune, presque à moitié plein et à 90 degrés du soleil, apparaîtra à moins de 7 degrés en dessous Pollux et Castor, les étoiles brillantes marquant la tête des jumeaux, Gémeaux. Le lendemain soir, la lune gibbeuse à 58 % apparaît à 6 ou 7 degrés au sud-est de Pollux. Le 11 avril, la lune à 77 % apparaît à 7 degrés au-dessus Réguluscœur du Lion, le Lion, et le lendemain soir, la lune à 85 % apparaîtra à 8 ou 9 degrés en bas à gauche de l’étoile.

L’étoile Spica en Vierge est à l’opposition le 13 avril. Cet événement se produit chaque année lorsque la Terre passe entre cette étoile et le soleil. Surveillez Spica bas dans l’est-sud-est au crépuscule, plus haut dans le sud au milieu de la nuit (vers 1 h du matin le 14 avril) et bas dans l’ouest-sud-ouest à l’aube. Lorsque vous regardez Spica cette nuit-là, vous faites directement face au soleil. Au crépuscule du 15 avril, Spica apparaît à 7 degrés en bas à droite de la lune presque pleine. La lune se rapproche de l’étoile pendant la nuit, et une heure avant le lever du soleil le 16 avril, Spica apparaît à 4 degrés en bas à gauche de la lune. Au crépuscule au milieu du crépuscule le 16 avril, la lune apparaît à environ 5 degrés vers l’est-sud-est (avec Spica à 9 degrés en haut à droite), tandis que Mercure apparaît à la même élévation de 5 degrés, mais dans la direction opposée, ouest- Nord Ouest.

Mercure, après avoir passé la conjonction supérieure de l’autre côté du soleil le 2 avril, procède à sa plus belle apparition de l’année – alors qu’elle émerge rapidement et brillamment au crépuscule. Le 11 avril, Mercure brille à une magnitude de -1,4 et se couche juste après le milieu du crépuscule, lorsque le soleil est à 9 degrés sous l’horizon. S’estompant lentement, Mercure brille toujours à une magnitude de -1,0 le 17 avril, alors qu’il monte de 6 degrés au milieu du crépuscule et de 3 degrés à la fin du crépuscule nautique, lorsque le soleil est à 12 degrés vers le bas, environ une heure après le coucher du soleil. Toujours en train de s’estomper lentement, de magnitude -0,5 le 23 avril et 0,0 le 27 avril, Mercure continue de grimper jusqu’au 28 avril, date à laquelle il atteint son allongement maximal, à 21 degrés du soleil, et se situe à près de 7 à 8 degrés à l’ouest. nord-ouest à la fin du crépuscule nautique. Les soirs autour de cette date, des jumelles montrent l’amas des Pléiades dans le même champ, tandis que Mercure se couche dans le ciel sombre, après la fin du crépuscule. Devenant plus rétro-éclairé à mesure qu’il s’approche de la conjonction inférieure du côté proche du soleil le 21 mai, Mercure s’estompe à la magnitude +1 le 3 mai et +2 le 8 mai, s’enfonçant dans un crépuscule lumineux.

Avril est le dernier mois pour attraper toutes les étoiles brillantes de l’hiver et ses deux amas d’étoiles proéminents ensemble dans le ciel du soir occidental. A la fin du mois, la star Rigel, marquant le pied d’Orion, et les Pléiades, ou amas d’étoiles des Sept Sœurs, ont presque disparu. C’est amusant de regarder le ciel chaque nuit claire dans l’heure qui suit le coucher du soleil, en enregistrant la présence ou l’absence de chacune de ces étoiles. Après Rigel et les Pléiades, guettez ces départs, dans l’ordre : Aldébaran et l’amas des Hyades, formant la tête du Taureau, le Taureau ; Sirius, l’étoile du chien ; et Bételgeuse, l’épaule d’Orion. Les jumelles peuvent retarder la date de vos dernières observations, mais à la fin mai, toutes les étoiles susmentionnées ont disparu. Procyonla Little Dog Star, part à la mi-juin, puis il ne reste que Capella, la “Mother Goat Star”, et les stars “Twin”, Pollux et Castor.

Affrontez le ciel oriental au crépuscule en avril pour les arrivées récentes du printemps. Utilisez la poignée incurvée de la Grande Ourse pour localiser deux étoiles brillantes : “Suivez l’arc pour Arcturus et enfoncez une pointe jusqu’à Spica. ” Fin avril, Vega, l’étoile la plus brillante et la plus avancée du Triangle d’été, se lève au crépuscule, loin au nord-est, à 59 degrés en bas à gauche d’Arcturus.

Les illustrations des événements de cet article apparaissent dans le Planétarium Abrams Calendrier du ciel d’avril inclus avec cet article. Pour vous abonner pour 12 $ par an ou pour voir un autre exemple de numéro, visitez www.abramsplanetarium.org/skycalendar.

Robert Victor est à l’origine du calendrier mensuel du ciel du planétarium Abrams en octobre 1968 et produit encore des numéros occasionnellement, y compris en avril 2022. Il aime être à l’extérieur pour partager les merveilles du ciel nocturne et espère que la pandémie prendra fin ! Robert Miller, qui a fourni les cartes crépusculaires, a fait des études supérieures en science des planétariums et plus tard en astronomie et en informatique à la Michigan State University et reste actif dans la recherche et la sensibilisation du public en astronomie.

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