As Ukraine war squeezes energy, UK looks again at fracking

Le gouvernement britannique a ordonné aux scientifiques de jeter un nouveau regard sur les risques de la fracturation hydraulique

LONDRES – Le gouvernement britannique a ordonné mardi aux scientifiques de jeter un nouveau regard sur les risques de la fracturation hydraulique, alors que la flambée des prix du carburant et la pénurie d’approvisionnement incitent à repenser l’approvisionnement énergétique du pays.

Le secrétaire aux affaires, Kwasi Kwarteng, a demandé au British Geological Survey d’examiner les preuves et de faire rapport d’ici juin “sur la science géologique de la fracturation du gaz de schiste et la modélisation de l’activité sismique dans les roches de schiste au Royaume-Uni”.

La fracturation hydraulique, ou fracturation hydraulique, consiste à pomper de l’eau et des produits chimiques à haute pression pour fracturer la roche de schiste et libérer du gaz. Le processus a longtemps été controversé en Grande-Bretagne, les tentatives d’établir une industrie de fracturation rencontrant une forte opposition de la part des écologistes.

Le gouvernement a suspendu la fracturation en novembre 2019, affirmant qu’il n’était pas possible de prédire avec précision les tremblements associés au forage. Cela ressemblait à un coup fatal à l’industrie alors que la Grande-Bretagne cherchait à s’éloigner des combustibles fossiles et à réduire les émissions de carbone du Royaume-Uni à zéro net d’ici 2050.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie – et les sanctions imposées par l’Occident à la Russie, un important fournisseur de pétrole et de gaz – ont amené des pays, dont le Royaume-Uni, à repenser leur approvisionnement énergétique dans le but de réduire leur dépendance vis-à-vis des importations de carburant. L’industrie des combustibles fossiles et certains législateurs font pression sur le gouvernement conservateur du Premier ministre Boris Johnson pour qu’il mette fin à l’interdiction de la fracturation hydraulique et augmente l’extraction du pétrole et du gaz de la mer du Nord.

Kwarteng a déclaré qu’il était important de garder “toutes les méthodes possibles de génération et de production d’énergie sur la table”.

Il a ajouté que la pause sur la fracturation hydraulique resterait “à moins que les dernières preuves scientifiques ne démontrent que l’extraction du gaz de schiste est sûre, durable et perturbe le moins possible ceux qui vivent et travaillent à proximité”.

Cuadrilla Resources Ltd., qui exploitait les seuls puits de schiste actifs de Grande-Bretagne jusqu’en 2019, a salué l’examen comme une “première étape provisoire” vers l’annulation du moratoire.

“Nous espérons que cet examen permettra d’exploiter les énormes ressources de gaz de schiste britanniques”, a déclaré le directeur général Francis Egan.

Mais le militant de l’énergie des Amis de la Terre, Danny Gross, a déclaré que “l’efficacité énergétique et le développement du vaste potentiel d’énergie renouvelable du Royaume-Uni sont les meilleurs moyens de faire face à la crise énergétique et de réduire la flambée des factures de carburant”.

Jeudi, le gouvernement britannique publiera sa stratégie énergétique à long terme, qui devrait exiger plus de centrales nucléaires et de parcs éoliens offshore – mais pas plus de parcs éoliens terrestres, qui sont considérés par certains législateurs conservateurs comme des horreurs perdantes.

Le groupe d’experts sur le climat des Nations Unies a averti lundi que les températures sur Terre dépasseraient un point de danger clé à moins que les émissions de gaz à effet de serre ne chutent plus rapidement que les pays ne s’y sont engagés. Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré que le rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat révélait “une litanie de promesses climatiques non tenues” qui “nous mettent fermement sur la voie d’un monde invivable”.

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