Anchovies stirring up the sea may be influencing ocean mixing

On ne sait pas exactement comment la vie marine contribue au trouble de l’océan, mais des chercheurs travaillant au large des côtes espagnoles ont découvert un mélange turbulent qui ne peut s’expliquer que par le rassemblement des anchois pour se reproduire.

La vie


7 avril 2022

Un banc d’anchois

Jurgen Freund / Bibliothèque d’images de la nature / Alamy Source :

Des bancs d’anchois reproducteurs pourraient remuer l’océan au large des côtes espagnoles. La découverte suggère que les poissons pourraient jouer un rôle plus important dans le mélange vertical des océans qu’on ne le pensait auparavant.

Bieito Fernández Castro de l’Université de Southampton au Royaume-Uni et ses collègues turbulences océaniques au large de la côte galicienne, dans le nord-ouest de l’Espagne, pendant deux semaines en juillet 2018.

Les chercheurs avaient initialement prévu d’étudier les effets du mélange vertical de l’océan sur la vie marine dans diverses parties de l’océan, mais ont rapidement changé de cap lorsqu’ils ont constaté une augmentation majeure inexpliquée de la turbulence océanique au cours de leurs premières nuits au même endroit.

« Nous avons été très surpris », déclare Fernández Castro. On pense en grande partie que le mélange des océans est contrôlé par l’énergie éolienne et marémotrice, mais aucun facteur ne peut expliquer cette augmentation soudaine de la nuit, dit-il.

Le mélange des océans est important car il permet aux nutriments des profondeurs de se mélanger à l’eau plus près de la surface, ce qui permet à la vie marine de se nourrir.

Les chercheurs ont amarré leur navire au même endroit pendant deux semaines et surveillé les turbulences 24 heures sur 24. Pour ce faire, l’équipe a utilisé un instrument qui mesure la vitesse et la température de l’océan plus de 1000 fois par seconde.

L’équipe a découvert que la turbulence océanique augmentait chaque nuit d’un facteur compris entre 10 et 100. À l’aide d’un échosondeur, qui peut identifier les bancs de poissons en transmettant et en enregistrant les réponses aux impulsions sonores émises dans l’eau, les chercheurs ont découvert que les anchois se rassemblaient près du bateau tous les soirs. Une enquête plus approfondie et la découverte d’œufs d’anchois ont conduit l’équipe à conclure que les poissons s’y rassemblaient pour se reproduire.

“La possibilité que la biologie contribue au mélange des océans est assez controversée”, déclare Fernández Castro. « Mais nous avons pu le mesurer et le quantifier dans ce cas. Ce que nous ne savons pas encore, c’est à quel point c’est important pour la circulation océanique globale. »

“Il y a eu une controverse de longue date sur l’efficacité de la turbulence biogénique dans la conduite du mélange dans l’océan”, déclare Thomas Rippeth de l’Université de Bangor au Royaume-Uni. Cette découverte suggère qu’un tel mélange est plus puissant qu’on ne le croyait auparavant dans des régions spécifiques de l’océan, dit-il.

Référence de la revue : Géoscience de la natureDOI : 10.1038 / s41561-022-00916-3

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Article modifié le 7 avril 2022

Nous avons corrigé le type de mélange océanique

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