An icy mystery deep in Arctic Canada

“Bien sûr, les Inuits étaient au courant avant que les Occidentaux ne viennent chercher des diamants”, a déclaré Markusie Qisiiq, directeur et guide du parc Pingualuit. “Ils l’appelaient l’Œil de cristal du Nunavik.”

De là où je me tenais, sous un ciel incroyablement bleu parsemé d’autant de nuages ​​que la toundra en avait de “taches”, ce nom semblait convenir le mieux.

Alors que nous avancions sur le terrain accidenté, faisant le tour du lac, Philie s’animait de plus en plus. Il a parlé de la clarté de l’eau à l’intérieur – qui n’est alimentée que par la pluie et considérée comme la deuxième eau la plus pure du monde (le lac Mashu au Japon est seulement plus transparent); sur le mystère de l’omble chevalier qui y vit – dont les scientifiques ne peuvent toujours pas s’entendre sur la façon dont ils sont arrivés là car il n’y a pas de ruisseaux qui entrent ou sortent, et qui se sont tournés vers le cannibalisme pour assurer leur propre survie ; et sur des preuves qui montrent qu’en plus des Inuits, un ancêtre disparu des humains errait ici aussi, bien avant même que le météore ne s’écrase.

“Le paysage est un livre vivant”, conclut-il. “Il y a tellement de choses que nous pouvons apprendre si nous prenons le temps de le lire.”

Ces dernières années, les gens sont venus faire exactement cela.

En 2007, une équipe de chercheurs de l’Université Laval à Québec, dirigée par le professeur Reinhard Pienitz, s’est rendue en hiver pour prélever des échantillons sous l’eau. Pienitz l’a alors décrit comme une “capsule temporelle scientifique” et qui, même s’ils continuent d’en apprendre davantage à son sujet, peut révéler des indices sur les épisodes passés de changement climatique et sur la façon dont les écosystèmes se sont adaptés sous la pression.

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