Alex Epstein promotes fossil fuels for poor nations he once disparaged

Alors que les pays du monde entier se demandent comment réduire leur dépendance aux combustibles fossiles pour lutter contre le changement climatique, les conservateurs avancent de plus en plus l’argument selon lequel les nations les plus pauvres devraient suivre la voie opposée.

L’un des plus éminents partisans de cette stratégie, Alex Epstein, a testé devant le Congrès et prononcé des conférences publiques affirmant que le passage à l’énergie propre est “immoral” car il prive les pays en développement de l’électricité bon marché nécessaire pour sortir les gens de la pauvreté. Son nouveau livre, “Fossil Future: Why Global Human Flourishing Requires More Oil, Coal, and Natural Gas – Not Less”, sortira le 24 mai.

“Ceux d’entre nous qui bénéficient de [fossil fuels] aux États-Unis devraient vraiment avoir de la sympathie pour ceux de Porto Rico – sans parler du reste du monde qui est vraiment, vraiment pauvre – et nous ne devrions rien faire pour les empêcher d’utiliser l’énergie la plus rentable possible », a déclaré Epstein. le Comité des ressources naturelles de la Chambre l’année dernière. Lors d’un débat le mois dernier avec un éminent climatologue, il a affirmé que “ce mouvement vert moderne, je pense, est fondamentalement immoral et, dans la pratique, nuit aux personnes les plus pauvres du monde”.

La question de savoir combien de combustibles fossiles les pays en développement peuvent utiliser est apparue comme un point d’éclair dans les négociations mondiales sur le climat, alors que les pays s’efforcent de réduire les émissions de gaz à effet de serre le plus rapidement possible. Les scientifiques avertissent qu’au rythme actuel, le monde devra cesser de brûler des combustibles fossiles d’ici 2030 s’il veut limiter le réchauffement de la Terre de plus de 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) par rapport aux niveaux préindustriels. Mais la question demeure de savoir si les pays en développement, de l’Inde à la Barbade, devraient continuer à extraire les mêmes combustibles fossiles qui ont alimenté l’industrialisation des pays riches.

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La défense des combustibles fossiles qu’Epstein a contribué à injecter dans ce débat a déjà été rejetée par les critiques comme ethnocentrique et paternaliste. Maintenant, ils pointent du doigt des articles récemment refaits à la surface qu’il a écrits en 1999 alors qu’il était à l’université qui considéraient les cultures non occidentales comme inférieures, affirmant qu’ils soulevaient d’autres questions quant à savoir si son argument était enraciné dans une préoccupation “morale” pour les pays en développement ou s’il s’agissait d’une tentative cynique de promouvoir l’utilisation du pétrole, du charbon et du gaz naturel.

Epstein a été rédacteur en chef et éditeur de Duke Review, un journal étudiant conservateur, de 1999 à 2001. Dans un article de mars 1999, Epstein a écrit que les étudiants devraient être tenus de suivre des cours sur la civilisation occidentale, selon une copie de l’article fourni à Le Washington Post de Documented, un groupe d’investigation qui soutient que “les dangers urgents du changement climatique sont minimisés ou ignorés”.

Sans mentionner la race ou l’ethnicité, il a affirmé que les réalisations de la culture occidentale dépassent de loin celles des autres cultures.

“Comparez simplement New York au Tchad”, a-t-il écrit. “Aucun avantage ne peut être obtenu en concentrant une éducation sur les cultures anti-raison, leur seul mérite académique réside dans leur contraste avec la civilisation occidentale en tant que modèles d’infériorité.”

Les critiques d’Epstein ont déclaré que ses écrits universitaires minaient son argumentation en faveur des combustibles fossiles.

Epstein et d’autres avocats sont “soudainement préoccupés par la pauvreté en Afrique lorsqu’elle a à voir avec la politique qu’ils veulent favoriser”, a déclaré Robert Brulle, professeur invité à l’Université Brown qui étudie la désinformation climatique. « Epstein s’accroche à cet argument pour essayer de plaider moralement en faveur des combustibles fossiles, alors qu’il existe de nombreuses alternatives pour sortir ces personnes de la pauvreté. … Pour moi, c’est aussi une attitude colonialiste.

Epstein a défendu ses écrits universitaires après avoir été contacté par The Post la semaine dernière. Il pris sur Twitter de critiquer nommément le journal et un journaliste et a affirmé que The Post se livrait à une « campagne de diffamation » pour discréditer son travail et a appelé au licenciement du journaliste.

Dans un e-mail, Epstein a déclaré qu’une histoire centrée sur ses écrits universitaires était “tellement inconcevable en termes de faux contenu, de méthodologie terrible et de mauvais motifs”. Lorsqu’on lui a demandé de préciser quelles parties des informations fournies, selon lui, étaient fausses, il a refusé de commenter davantage.

Dans son fil Twitter la semaine dernière, Epstein a déclaré que sa critique des cultures non occidentales n’était pas liée à la race ou à l’ethnie. “J’ai précisé que je crois que la culture, qui est fondamentalement des *idées*, est totalement différente de la couleur de la peau !” il a écrit.

Il a maintenu l’argument qu’il avait avancé à l’université.

“Je pense que la culture occidentale est globalement supérieure et certainement en termes de gouvernement historiquement, car c’est vraiment la naissance de la liberté moderne”, a-t-il ajouté dans une vidéo YouTube critiquant The Post pour s’être renseigné sur ses articles.

Philosophe autoproclamé et théoricien de l’énergie, Epstein occupe plusieurs perchoirs qui l’ont mis en position d’influencer le débat national sur la politique climatique et énergétique. Les législateurs du GOP ont invité Epstein à témoigner devant le Congrès à trois reprises, tandis que d’autres républicains ont cité son travail dans des débats de politique publique. Il doit prendre la parole lors d’une conférence en juin parrainée par le géant pétrolier Chevron et est membre de l’Interstate Oil and Gas Compact Commission, un organe puissant qui plaide pour le “développement responsable” des ressources pétrolières et gazières dans 38 États. .

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Wayne Christian, membre républicain de la Texas Railroad Commission, qui réglemente l’industrie pétrolière et gazière de l’État, a fait l’éloge d’Epstein et de ses idées.

Epstein “est l’une des voix les plus éloquentes qui se battent pour une énergie bon marché, abondante et fiable”, a déclaré Christian dans un e-mail. “À une époque où le gouvernement, l’éducation et les institutions financières s’attaquent aux combustibles fossiles, Alex fournit les munitions pour combattre les mythes et présente des solutions de bon sens qui garantissent que l’épanouissement humain est une priorité dans notre politique énergétique.”

Epstein dirige le Center for Industrial Progress, qu’il décrit comme un “groupe de réflexion à but lucratif”. Bien qu’il ne divulgue pas ses sources de financement, il a reconnu que les entreprises de combustibles fossiles l’ont payé pour des services de conseil, en disant : “S’il y a une compagnie pétrolière qui veut se battre pour sa liberté, alors elle pourrait venir nous voir.”

L’argument d’Epstein selon lequel la combustion de combustibles fossiles ne causera pas de dommages graves – il a déclaré le mois dernier qu'”il y a d’énormes avantages” à la hausse des températures – va à l’encontre des conclusions d’éminents scientifiques, qui affirment que le monde doit rapidement éliminer les combustibles fossiles et réduire les gaz à effet de serre. pour retarder l’aggravation des inondations, des vagues de chaleur et d’autres catastrophes climatiques.

Au cours de la dernière décennie, Epstein a offert à d’éminents climatologues et journalistes des honoraires importants pour débattre publiquement de lui, selon les personnes interrogées. Andrew Dessler, professeur de sciences atmosphériques à la Texas A&M University, a affronté Epstein le mois dernier au Steamboat Institute, une organisation à but non lucratif conservatrice à Steamboat Springs, Colorado.

Dans commentaires à un membre du Steamboat Institute après le débat, Epstein a déclaré que “avec [carbon dioxide] vous comprenez, oui, cela a un effet de réchauffement. Mais même une partie de cela est bonne, et il n’y a rien qui ressemble à une catastrophe.”

Le cas moral défendu par Epstein est celui qui a été adopté par plusieurs décideurs politiques conservateurs.

“Regardez ces gens dans les yeux qui meurent de faim et dites-leur:” Vous ne pouvez pas avoir d’électricité parce qu’en tant que société, nous avons décidé que les combustibles fossiles étaient mauvais “, a déclaré Rick Perry lors d’une grande conférence sur l’énergie, CERAWeek, à Houston en mars 2018. , lorsqu’il était secrétaire américain à l’énergie. “Je pense que c’est immoral.”

Epstein s’est attribué le mérite d’avoir inspiré Perry dans un discours ultérieur à l’Institut Ayn Rand, un groupe de réflexion à but non lucratif qui promeut la philosophie de l’écrivain libertaire.

« Nous nous rencontrions ce matin-là et [Perry] dit: ‘Hey, avez-vous entendu mon discours? J’étais essentiellement – je donnais vos idées ”, a déclaré Epstein.

Sén. John Barrasso (Wyo.), Le meilleur républicain de la commission sénatoriale de l’énergie et des ressources naturelles, a également cité les vues d’Epstein. “Il déclare que vous ne pouvez pas être un humanitaire et condamner l’énergie dont l’humanité a besoin”, a déclaré Barrasso lors d’une audience en 2017.

Epstein a également cherché à influencer les législateurs des États. Alors que des millions de Texans se sont retrouvés sans électricité lors d’une tempête hivernale en février 2021, Epstein a envoyé un e-mail au chef de cabinet du gouvernement du Texas. Greg Abbott (R): “La cause profonde des pannes de TX est une politique nationale et étatique qui a donné la priorité à l’adoption d’énergie éolienne / solaire non fiable par rapport à une énergie fiable.”

Abbott, ainsi que d’autres conservateurs, ont accusé les énergies renouvelables des défaillances du réseau. Le gouverneur a déclaré sur Fox News le 2 février. Le 16 février 2021, que “notre vent et notre solaire se sont arrêtés” pendant la tempête. Des experts indépendants ont réfuté cette affirmation, concluant que les pannes étaient en grande partie causées par le gel des gazoducs. Le bureau d’Abbott n’a pas répondu à une demande de commentaire indiquant si le gouverneur avait été influencé par le courrier électronique d’Epstein.

Bien que les pays en développement aient besoin d’un meilleur accès à une énergie abordable, ils ne devraient pas se tourner vers les combustibles fossiles, a déclaré Jacqui Patterson, fondatrice et directrice exécutive du Chisholm Legacy Project. Le groupe – du nom de Shirley Chisholm, la première femme noire élue au Congrès – cherche à aider les communautés noires à lutter contre le changement climatique.

“Je partage un engagement à lutter contre la pauvreté énergétique, et je partage le niveau d’urgence autour de le faire”, a déclaré Patterson, qui dirigeait auparavant le programme de justice environnementale et climatique de la NAACP. “Mais nous ne voulons pas le faire d’une manière qui nuit davantage aux pays du Sud – non seulement avec les impacts climatiques de la combustion de combustibles fossiles, mais aussi avec les impacts sur la santé environnementale.”

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