ALCOSAN moving ahead with $2B tunnel project to reduce sewage overflow

L’autorité sanitaire du comté d’Allegheny va de l’avant avec un projet de 2 milliards de dollars visant à freiner le débordement des eaux usées en créant un système de tunnel massif sous Pittsburgh et ses rivières.

Les responsables d’Alcosan ont déclaré que le nouveau système réduirait le débordement des eaux usées d’environ sept milliards de gallons chaque année. Actuellement, environ neuf milliards de gallons d’eaux usées mélangées à l’eau de pluie s’écoulent chaque année dans le système d’eau local.

“Notre système d’égouts existant peut devenir surchargé pendant les tempêtes de pluie ou les épisodes de neige, et les eaux usées diluées et non traitées s’écoulent ensuite dans nos rivières et ruisseaux”, a déclaré Michelle Buys, directrice de la conformité environnementale d’Alcosan.

Le système de tunnel proposé fait partie du plan d’assainissement de l’eau d’Alcosan, approuvé en 2020. L’objectif est de rendre le système plus efficace, de réduire la quantité d’eaux usées entrant dans les cours d’eau et d’améliorer la qualité de l’eau, ont déclaré les responsables d’Alcosan lors d’un briefing public mercredi.

Le nouveau système de tunnels régionaux sera construit dans le roc à environ 150 pieds de profondeur – soit environ 50 pieds sous les tunnels existants et à environ 120 pieds sous les rivières de la ville. Les tunnels mesureront jusqu’à 18 pieds de diamètre et seront revêtus de béton, selon Michael Lichte, directeur du transport régional d’Alcosan.

Au total, le système de tunnels aura une longueur d’environ 16,5 miles avec une capacité de stockage d’environ 160 millions de gallons, a déclaré Lichte.

“Le système nouvellement construit arrêtera également les débordements d’eaux usées dans les zones sensibles telles que les parcs riverains, les marinas, les zones de loisirs, les rampes de mise à l’eau et les zones proches des prises d’eau potable”, a-t-il déclaré.

Le projet est divisé en trois parties. Le premier, le tunnel de la rivière Ohio, devrait commencer la construction en janvier 2025, a déclaré Kimberly Kennedy, directrice de l’ingénierie et de la construction de l’autorité. La construction de ce tunnel devrait être achevée d’ici 2028, les opérations commençant l’année suivante.

Une nouvelle station de pompage pour temps humide suivra un calendrier similaire.

Un graphique affiché lors de la réunion publique de mercredi a montré que la deuxième pièce, le tunnel de la rivière Allegheny, devrait commencer la construction à la fin de 2028, avec une fin de construction d’ici 2033. La troisième et dernière pièce du projet, le tunnel de la rivière Monongahela, est prévue pour la construction de 2029 à 2036.

“Ce calendrier est susceptible de changer à mesure que les processus de conception et d’autorisation progressent”, a déclaré Kennedy.

Le projet massif sera financé par une série d’augmentations de taux jusqu’en 2036, a-t-elle déclaré. Le coût cette année est d’environ 549 dollars par an pour un client résidentiel typique – soit environ 1,50 $ par jour, a-t-elle déclaré.

À mesure que les coûts augmentent, a-t-elle déclaré, Alcosan augmente également le Fonds d’aide à l’eau potable pour aider à compenser le fardeau des ménages à faible revenu.

Alcosan accepte actuellement les commentaires du public concernant le projet sur son site Web.

Julia Felton est rédactrice de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Julia au 724-226-7724, jfelton@triblive.com ou via Twitter .

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