About half of US water ‘too polluted’ for swimming, fishing or drinking, report finds – The Hill

L’histoire en un coup d’œil

  • Un nouveau rapport de l’Environmental Integrity Project a révélé que 50 ans après l’adoption de la Clean Water Act, les voies navigables du pays sont gravement polluées.
  • Le rapport a révélé qu’environ la moitié des kilomètres de rivières et de ruisseaux et des acres de lacs à travers les États-Unis sont trop pollués pour la baignade, la pêche ou la boisson.
  • Les chercheurs ont fait valoir que l’Environmental Protection Agency doit mettre à jour les réglementations sur l’évaluation de l’eau et allouer davantage de fonds pour le personnel et les ressources.

La Clean Water Act, promulguée il y a 50 ans, est bien en deçà de ses objectifs, selon une nouvelle analyse. Près de la moitié des rivières et des ruisseaux des États-Unis sont considérés comme trop pollués pour répondre aux normes de qualité pour la baignade, les loisirs, la vie aquatique, la consommation de poisson ou comme sources d’eau potable.

L’Environmental Integrity Project (EIP), une organisation à but non lucratif non partisane formée par les anciens avocats de l’Environmental Protection Agency (EPA), a publié un rapport qui a trouvé des résultats alarmants des tests de qualité de l’eau dans les 50 États. Plus de 700 000 milles de voies navigables, soit environ 51 % des milles estimés de rivières et de ruisseaux, sont altérés par la pollution. Cela s’ajoute à 55 % supplémentaires des acres de lac et 26 % des milles d’estuaire.

Le rapport définit les eaux « altérées » comme des eaux trop polluées pour répondre aux normes de baignade et de loisirs, de vie aquatique, de consommation de poisson ou de sources d’eau potable.

Certains États ont fait mieux que d’autres. Le rapport a révélé que l’Indiana était en tête de liste des États avec les voies navigables les plus sales, avec 24 395 milles au total de rivières et de ruisseaux considérés comme altérés pour la baignade et les loisirs. Le deuxième est l’Oregon et le troisième est la Caroline du Sud.

La Floride se classe première aux États-Unis pour le nombre total d’acres de lacs classés comme altérés pour la baignade et la vie aquatique et deuxième pour le nombre total d’acres de lacs répertoriés comme altérés pour toute utilisation. La Californie se classe également au premier rang en ce qui concerne le plus grand nombre de kilomètres de rivières et de ruisseaux répertoriés comme altérés pour l’eau potable et au troisième rang pour la consommation de poisson.


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L’EIP soutient que toutes ces données ne fournissent toujours pas toute l’étendue de la pollution de l’eau du pays, car tous les États surveillent leurs voies navigables différemment – sans directives universelles fournies par l’EPA.

Cela s’ajoute à un financement limité et à des coupes budgétaires, ce qui fait que les agences environnementales des États sont en sous-effectif et incapables de tester toutes leurs eaux dans les délais impartis.

Aux États-Unis, l’EIP projette que 73 % des rivières et des cours d’eau n’ont pas été évalués au cours du cycle le plus récent. Il en va de même pour 49 % des acres de lacs et 24 % des superficies de baies.

Les résultats surviennent malgré la réglementation fédérale imposée par la Clean Water Act de 1972, qui a dirigé plus de 1 billion de dollars d’investissements dans les usines de traitement des eaux usées et a entraîné des améliorations substantielles de la qualité de l’eau.

Cependant, la loi “n’a pas tenu ses promesses”, selon l’EIP. Il a décrit plusieurs façons dont l’EPA pourrait renforcer l’application et moderniser les solutions à la pollution.

La mise à jour des réglementations est la première étape, car l’EIP a fait valoir que l’EPA n’avait pas mis à jour ses normes pour les industries hautement polluantes, telles que la fabrication de produits chimiques, depuis les années 1970, “à l’époque où la technologie” moderne “signifiait des ordinateurs avec des disquettes”.

Et ce malgré un mandat de la Clean Water Act qui oblige l’EPA à réexaminer les normes de pollution de l’eau pour les industries tous les cinq ans afin de suivre le rythme de l’amélioration de la technologie de contrôle de la pollution.

Le ruissellement agricole est un autre domaine qui doit être abordé, car l’EIP estime qu’il s’agit de loin de l’une des plus grandes sources de dégradation des voies navigables aux États-Unis.

“La production animale de type industriel est devenue une industrie avec un énorme problème d’élimination des déchets et devrait être réglementée comme les autres grandes industries”, indique le rapport de l’EIP.

Cela fait référence à la pollution de l’agriculture, qui peut permettre à l’excès d’engrais et de fumier de se déverser dans les ruisseaux et les rivières, ce qui entraîne la prolifération d’algues. Cela peut rapidement devenir toxique, avec le L’administration nationale des océans et de l’atmosphère décrivant le processus comme des algues qui poussent de manière incontrôlable, provoquant des maladies humaines ou même la mort dans des cas extrêmes.

La cohérence est un autre domaine nécessitant une attention particulière, car actuellement l’EPA laisse les États décider des questions entourant l’évaluation des voies navigables, y compris l’interprétation des critères de qualité de l’eau, la fréquence de collecte des données et la méthode d’analyse et de classification.

Essentiellement, il n’y a pas de lignes directrices universelles pour les désignations de dégradation des voies navigables pour les 50 États comme moyen d’évaluer les niveaux malsains de polluants clés comme l’azote.

La Clean Water Act a fait des progrès significatifs dans le nettoyage des voies navigables du pays dans les années 1990 et 2000, avec un rapport de l’EPA de 2000 estimant que 16 507 miles supplémentaires de rivières et de ruisseaux ont été rendus baignables à cause de la loi. 24 713 milles supplémentaires avaient également été rendus exploitables.

Notamment, le rapport de l’EIP a déclaré que ces améliorations étaient “dues non seulement à un financement accru et à des lois plus strictes, mais au travail dévoué de dizaines de milliers de travailleurs à l’intérieur et à l’extérieur du gouvernement qui ont consacré leur vie à rendre les eaux américaines plus propres”.

Le projet de loi bipartisan sur les infrastructures du président Biden comprend le financement des efforts de lutte contre la pollution de l’eau, avec le L’EPA annonce plus tôt ce mois-ci il est prévu de travailler avec des partenaires étatiques, locaux et tribaux pour mettre en œuvre 43 milliards de dollars de financement des infrastructures hydrauliques.


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