A ‘New Era of Air Pollution’ in the Tropics Could Have a Huge Toll

Dans de nombreuses villes, les concentrations de certains polluants ont diminué tandis que d’autres ont augmenté. Mais Jakarta, en Indonésie, est la seule à avoir connu une amélioration statistiquement significative de la qualité globale de l’air grâce aux politiques gouvernementales.

L’amélioration est relative car Jakarta a toujours un grave problème de pollution de l’air, mais les tendances là-bas ont montré à quel point des politiques ciblées efficaces pourraient être efficaces pour réduire la pollution. La ville a des normes d’émission pour les véhicules, ont noté les chercheurs, et a constaté une diminution du dioxyde d’azote, qui est associé aux gaz d’échappement des véhicules. Mais il n’y a pas de limites sur la combustion de la biomasse, comme le brûlage des terres pour la défricher après une récolte, et il a constaté une augmentation des concentrations d’ammoniac, qui est associée à de telles activités agricoles.

Dans l’ensemble, cependant, les chercheurs ont constaté que la majeure partie de l’augmentation de la pollution n’était pas due à la combustion de la biomasse, mais à des sources telles que le trafic et la combustion de carburant – une distinction que les chercheurs ont pu faire car la combustion de la biomasse apparaît dans les observations satellites en rafales intenses mais relativement courtes. , généralement avec un modèle saisonnier. D’autres activités humaines produisent une pollution moins intense mais plus soutenue.

« Dans le passé, la combustion à ciel ouvert de la biomasse pour le défrichement et l’élimination des déchets agricoles a dominé de manière écrasante la pollution de l’air dans les tropiques », a déclaré Karn Vohra, chercheur à l’University College de Londres et auteur principal de l’étude, dans un communiqué. “Notre analyse suggère que nous entrons dans une nouvelle ère de pollution de l’air dans ces villes, certaines connaissant des taux de dégradation en un an que d’autres villes connaissent en une décennie.”

L’étude ne répond pas à la question de savoir quelles activités, en particulier, sont les plus responsables.

“Le moteur de ces tendances est l’activité anthropique, mais c’est très large – il y a tellement d’activité anthropique qui se déroule dans une ville.” Marais a déclaré, ajoutant que des recherches scientifiques supplémentaires étaient nécessaires pour identifier les principaux contributeurs.

Ensuite, a-t-elle dit, il appartiendrait aux décideurs de faire des analyses coûts-avantages et de déterminer les moyens les plus efficaces et économiquement viables de réduire la pollution.

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